Генетика животных, как следует из самого названия, изучает генетические особенности, наследственность и изменчивость представителей животного мира (в основном для этих целей используются сельскохозяйственные животные).

Несмотря на то, что этот раздел генетики построен на общегенетических законах и положениях, он все же имеет свои особенности. Так, например, животные обладают гораздо более ярко выраженной  наследственностью  независимых признаков, которое, объясняется большим числом хромосом. Особый интерес представляют исследования молока и крови животных. Цель таких исследований – контроль над потомством племенных животных и определения их происхождения. Эти исследования открывают новые возможности для более правильной классификации и анализа пород.
В случаях с недоразвитостью некоторых отдельных органов у животных эти недостатки находят логичное объяснение при вмешательстве генетиков. Интересная особенность некоторых животных – наличие полулетальных или летальных генов, из-за которых можно наблюдать в животных сообществах особь, резко отличающуюся от остальных представителей сообщества.

Генетика животных

Перспективы животной генетики – развитие устойчивости перед некоторыми характерными вирусными заболеваниями, увеличение удоя у животных, дающих молоко и устранение наследственных нарушений в организме. Эти признаки, известные как «количественные», определяются совместных влиянием нескольких схожих по типу генов. Они различаются по степени доминирования, и может доходить до того, что некоторые гены могут стать сверхдоминантными. Это может привести к гетерозису (на простом языке это означает увеличение сроков жизни и приспосабливаемость потомков по сравнению с родителями), причем гетерозис под влиянием сверхдоминантных ген может проявляться уже в первом поколении. Изучение количественных признаков осуществляется при помощи математических и статистических методов.
Используемый так же популяционный метод помогает отследить распространение определенных генов во всей популяции. В самых простых случаях, при разделении популяции по отдельным генам в качестве параметров для определения характеристик популяции, выступают частоты отдельно взятых генов. Но при участии нескольких генов такие частоты не представляется возможным установить, и тогда на помощь приходит коэффициент наследуемости.