Кодон – единица генетического кода, которая представляет собой триплет в ДНК и РНК. Последовательность таких триплетов определяет, в какой  последовательности идут аминокислоты в полипептидной цепи белка, который этим геном кодируется.

Общее число кодонов – 64. Это обусловлено тем, что существует всего 4 различных нуклеотида. При этом 61 кодон предназначен для кодирования определенных аминокислот, а три оставшихся называются «стоп-кодонами» и предназначены для сигнализирования сигнализируют об остановке трансляции полипептидной цепи. Эти стоп-кодоны выполняют функцию завершения  сборки полипептидной цепи и имеют второе название — «терминаторные кодоны».  Интересно, что не все они в обязательном порядке прекращают синтез: некоторые из них условны.

Иногда эти стоп-кодны также называю «бессмысленными», так как при них не происходит включения в белок аминокислоты.

Известно, что в процессе биосинтеза белка в полипептидную цепь участвуют 20 аминокислот, поэтому разные кодоны могут использоваться для кодирования одинаковых аминокислот. Это изоакцепторные кодоны.

Сегодня известно, по меньшей мере, 16 типов организмов, генетический код которых отличается от канонического: например – зеленые водоросли, которые транслируют стандартные стоп-кодоны в аминокислоту глицин. Это является свидетельством того, что генетический код может эволюционировать.