В молекулярной биологии термин двойной спирали относится к структуре, образованной двухцепочечными молекулами нуклеиновых кислот, таких как ДНК. Двойная спираль днк возникает в результате ее вторичной структуры и является основным компонентом при определении ее третичной структуры. Термин вошел в массовую культуру с публикацией в 1968 г. «Двойная спираль», автор Джеймс Уотсон.

Двойная спираль ДНК – это полимер нуклеиновых кислот, которые удерживаются вместе нуклеотидами, образующими пары оснований. Модель структуры двойной спирали ДНК была впервые опубликована в журнале Nature Джеймсом Д. Уотсоном и Фрэнсисом Криком в 1953 году, а затем было опубликовано ее более осветленное изображение.

Осознание того, что структура ДНК является двойной спиралью позволяет выяснить механизм спаривания оснований, по которым генетическая информация хранится и копируется в живых организмах и широко считается одним из самых важных научных открытий 20-го века. Крик, Уилкинс, и Ватсон – каждый из этих ученых благодаря подобным открытиям, получил треть Нобелевской премии 1962 года по физиологии и медицине за их вклад в открытие. Франклин, который совершил прорыв в рентгеновской дифракции и чьи данные были использованы для разработки структуры ДНК, умер в 1958 году и, таким образом, не имел права быть номинирован на Нобелевскую премию.