Эволюция начинается с наследования вариаций генаКлюч к теории эволюции это путь естественного отбора создает новые вариации значимых качеств, которые возникают спонтанно и делают организм более конкурентоспособными в борьбе за выживание. После публикации Дарвина о происхождении видов, в 1859 году, полевые станции были установлены на северном полюсе, где ученые могли изучить уникальные характеристики организмов, которые развивались в различных климатических средах. Тем не менее, полевые наблюдения не могли объяснить происхождение изменения или как новые черты передаются по наследству.

Новая суб-дисциплина экспериментальной эволюции появились на рубеже 20-го века с целью воссоздать эволюцию в контролируемых экспериментах с использованием сельскохозяйственных растений и животных. Очень скоро стало ясно, что мутации в генах источник изменчивости и что гкнетика Менделя предложила статистический метод для анализа наследования новых мутаций. К началу 1920-х годов, экспериментальные эволюционисты стали первым поколением генетиков.