Код ДНК длиной четыре буквы Генетический код должен иметь свой собственный «язык» — такой язык есть с помощью алфавита ДНК А, Т, С и G — который создает ДНК «слова», чтобы описать создание каждой из 20 известных аминокислот. Простая математика показывает, что только 16 слов можно написать из двух букв,и соответствующие комбинации, основываяс на этих данных можно предположить что трех-буквенный код может создать 64 слова. Действуя на принципе, что простое решение часто правильно, исследователи предложили для чтения днк трех-буквенный код который называется кодоном.

Исследовательские группы в университете Колумбии и Национального института здравоохранения кропотливо синтезированы различные молекулы РНК, состоящие из одного повторного кодона. Затем каждый тип синтетической РНК добавляли к бесклеточной системе трансляции, содержащей рибосомы, РНК передачи, и аминокислоты. Как и предсказывалось, каждый тип синтетической РНК получал полипептидную цепь, состоящую из повторяющихся единиц одной аминокислоты. Несколько кодонов «стоп» сигналов и многие аминокислоты определяются несколькими различными кодонами, с учетом всех 64 комбинаций трех предполагаемых букв.