Некоторые участки ДНК могут прыгать Некоторые участки ДНК могут прыгать

Концепция Томас Хант Морган восприятия модели генов в виде шариков которые могут перемещаться по длине хромосомы было мало изменено в первой половине 20-го века. Гены были замечены как самостоятельные объекты с фиксированными положениями на хромосомах. Тем не менее, в 1950 году Барбара МакКлинток показали, что некоторые фрагменты ДНК, называемые транспозоны, могут активировно переноситься («прыгать») из одного положения в хромосоме в другое. Они предположили, что перестановка предоставляет средства для быстрой реорганизации генов в ответ на раздражительные воздействия окружающей среды.

Работа МакКлинток была замечательной, не только за то, что он плюнул в лицо сложившейся догмы, но и потому, что он был полностью научно основанной на наблюдении хромосом и генетических скрещиваний. Подтверждения своих мыслей, нужно было дождаться при открытии современных инструментов анализа ДНК. Эта работа проложила путь для современной концепции хромосом в виде динамических, изменяющихся структур.