Проходная молекула уравновешивает рост клеток и смертьПроходная молекула уравновешивает рост клеток и смерть

В биологическом смысле, результаты роста организма это воспроизводство новых клеток из уже существующих, с помощью процесса деления клеток (митоза). После того, как ткань или орган достигает соответствующего размера,процесс митоза замедляется и клетки вступают в фазу покоя. Это клеточный цикл роста и отдыха контролирует так называемая «Проходная» молекула впервые открытая в 1980-х и 1990-х годов в дрожжах, а затем и в других эукариотах.

Примечательно, что нормальное развитие требует, чтобы некоторые здоровые клетки быть убиты и разложены , в процессе, называемом «апоптоз». Первоначальные подсказки о природе апоптоза пришли из детальных исследований паразита аскариды Caenorhabditis Элеганс, у которой развитие каждой из 959 клеток у взрослых особей может быть прослежено полностью начиная с оплодотворенной яйцеклетки аскариды . Анализ клеток «судьбы», показали, что специфические здоровые клетки запрограммированы на смерть в определенное время эмбрионального развития. Сбои в работе программы приводят к переизбытку клеток в организме — что может вызывать рак.