В клетке молекулы ирнкДНК и белки являются ключевыми молекулами ядра клеток.
ДНК была обнаружена в качестве основного химического вещества ядра в то же самое время Мендель и Дарвин опубликовали свои работы. Тем не менее, в начале 1900-х годов, белки были рассмотрены как лучшие кандидаты молекулы, которые способны передавать большие объемы наследственной информации от поколения к поколению.

Хотя ДНК, как было известно, очень большая молекула, казалось вероятным, что его четыре химические компоненты были собраны монотонным рисунком — как синтетические полимеры. Кроме того, никаких конкретных клеточных функций еще не было найдено в самой молекуле ДНК. Белки, с другой стороны, имеют важное значение, как ферменты и структурные компоненты всех известных живых клеток. Белки также известно, это полимеры многочисленных аминокислот. Эти полимеры называют полипептидами. Самое главное, 20 аминокислот или ДНК «алфавит» из белков потенциально может быть настроен на более уникальные способности переносить информационные конструкции в клетке, чем из четыре буквы или нуклеотида алфавита ДНК.